Attività Meteor Scatter annuale @ 143.050 MHz

registrata dalla stazione ricevente RALmet alla frequenza del trasmettitore GRAVES (143.050 MHz).

I dati sono aggiornati ogni 24 ore.

Questa pagina è un bollettino annuale, quotidianamente aggiornato, sull’attività “radio-meteorica” registrata dalla nostra stazione ricevente RALmet, componente di un radar bi-statico dedicato alla cattura dei radio-echi meteorici che utilizza i segnali trasmessi dal radar francese GRAVES (frequenza 143.050 MHz). L’impianto, continuamente attivo, acquisisce automaticamente i dati, successivamente elaborati da programmi dedicati realizzati “ad hoc”. L’osservazione radio degli eventi meteorici è una tecnica molto potente per il monitoraggio dei detriti spaziali che penetrano nell’atmosfera terrestre, dato che può essere sempre attiva, indipendentemente dall’ora del giorno e dalle condizioni meteorologiche locali. Scopo delle osservazioni è determinare la frequenza di impatto di questi oggetti con l’atmosfera terrestre, studiare i dati che correlano le osservazioni radio con le loro proprietà fisiche e confrontare le informazioni ottenute con i dati visuali.
I seguenti grafici, elaborati dalle informazioni acquisite, mostrano le variazione annuali dei parametri associati ai radio-echi catturati dalla nostra stazione, quindi l’attività meteorica a questi correlata. Per confrontare la loro attività negli anni è opportuno sottrarre dal conteggio degli eventi il flusso associato al fondo sporadico (background sporadico). L’eliminazione del background sporadico (calcolato come mediana dei conteggi orari degli ultimi 15 giorni) evidenza molto bene le variazioni dell’attività annuale dovute agli sciami, facilitando il confronto con i dati visuali e con analoghe registrazioni degli anni precedenti.

Mappa annuale a colori dei radio-eventi meteorici. L'asse orizzontale riporta l'orario giornaliero, quello verticale il giorno dell'anno. La frequenza oraria degli eventi è rappresentata dal colore dei punti sul grafico che vira dal blu (nessun evento catturato) al rosso. Questa rappresentazione visualizza bene le ricorrenze dei principali sciami meteorici annuali catturati dalla nostra stazione ricevente. Le bande orizzontali di colore blu indicano zone dove sono assenti i dati (temporanea assenza del segnale trasmesso dal radar GRAVES o interruzione dell'attività della stazione ricevente per manutenzione).
Mappa annuale a colori dei radio-eventi meteorici. L’asse orizzontale riporta l’orario giornaliero, quello verticale il giorno dell’anno. La frequenza oraria degli eventi è rappresentata dal colore dei punti sul grafico che vira dal blu (nessun evento catturato) al rosso. Questa rappresentazione visualizza bene le ricorrenze dei principali sciami meteorici annuali catturati dalla nostra stazione ricevente. Le bande orizzontali di colore blu indicano zone dove sono assenti i dati (temporanea assenza del segnale trasmesso dal radar GRAVES o interruzione dell’attività della stazione ricevente per manutenzione).
Frequenza oraria dei "radio-echi" contati dalla stazione ricevente RALmet (Senigallia - ANCONA - ITALIA). Gli impulsi delle riflessioni radio sono dovuti alle tracce ionizzate, generate dall'impatto di meteoroidi con l'atmosfera alla quota di 80-100 km, "illuminate" dal segnale trasmesso dal radar francese GRAVES operante alla frequenza di 143.050 MHz. Il numero di eventi registrati comprende il flusso del fondo sporadico e l'attività degli sciami annuali, evidenziata sottraendo dal conteggio totale il flusso sporadico (grafico in basso). Gli assi orizzontali riportano il numero di giorni trascorsi dall'inizio dell'anno, gli assi verticali il numero di eventi catturati ogni ora. Nel secondo grafico sono marcati i giorni di picco convenzionali associati ai principali sciami meteorici.
Frequenza oraria dei “radio-echi” contati dalla stazione ricevente RALmet (Senigallia – ANCONA – ITALIA). Gli impulsi delle riflessioni radio sono dovuti alle tracce ionizzate, generate dall’impatto di meteoroidi con l’atmosfera alla quota di 80-100 km, “illuminate” dal segnale trasmesso dal radar francese GRAVES operante alla frequenza di 143.050 MHz. Il numero di eventi registrati comprende il flusso del fondo sporadico e l’attività degli sciami annuali, evidenziata sottraendo dal conteggio totale il flusso sporadico (grafico in basso). Gli assi orizzontali riportano il numero di giorni trascorsi dall’inizio dell’anno, gli assi verticali il numero di eventi catturati ogni ora. Nel secondo grafico sono marcati i giorni di picco convenzionali associati ai principali sciami meteorici.

I radio-echi ipodensi e iperdensi sono classificati secondo la densità elettronica lineare della traccia ionizzata creata dal meteoroide: si considerano ipodense le tracce dove la concentrazione elettronica lineare è inferiore a 2.4 ∙1014 elettroni/m, iperdense le altre. Si tratta di una classificazione ideale dato che, nella realtà, le tracce dei radio-echi seguono un’ampia e complessa gamma di comportamenti, perturbati da varie cause. Quando le frequenze dei segnali radio che “illuminano” le tracce ionizzate sono superiori a 100 MHz, è consuetudine classificare le tracce meteoriche in base alla loro durata: si considerano ipodensi gli eventi con durata inferiore a 0.5 secondi, iperdensi gli altri.
I seguenti grafici, non corretti rispetto al fondo sporadico, riportano la frequenza giornaliera dei radio-echi meteorici, la percentuale di eventi iperdensi rispetto al totale e la frequenza dei “radio-bolidi”, termine (arbitrario) che indica gli eventi con energia di picco dell’impulso radio riflesso superiore a 0.1 joule. E’ interessante evidenziare i periodi dell’anno caratterizzati da una maggiore frequenza di radio-echi energetici, generati da oggetti notevoli.

Frequenza giornaliera delle radio-meteore, percentuale di eventi iperdensi rispetto al totale e conteggio dei "radio-bolidi".
Frequenza giornaliera delle radio-meteore, percentuale di eventi iperdensi rispetto al totale e conteggio dei “radio-bolidi”.

Si nota una generale ricorrenza di eventi massicci durante gli sciami meteorici, con importanti differenze fra questi e fra gli stessi flussi nel corso degli anni. Il confronto fra questi dati e i conteggi totali semplifica la classificazione degli sciami meteorici in base alla massa delle particelle costituenti: registrando le durate dei radio-echi (proporzionali alla massa dei meteoroidi che li generano) possiamo stimare la percentuale di oggetti massici che ogni giorno entra in atmosfera, quindi confrontare la loro numerosità durante le occorrenze degli sciami annuali. Dato che la durata di un radio-evento meteorico è proporzionale alla massa dell’oggetto che l’ha generato, la misura della frequenza di radio-echi con durata superiore a 5 secondi fornisce una stima attendibile sulla quantità degli oggetti di maggiori dimensioni quotidianamente catturati dalla nostra stazione ricevente.
Il numero di meteoroidi è inversamente proporzionale alla loro massa: se si rappresenta in scala bi-logaritmica il numero cumulativo di radio-echi in funzione della loro durata, il coefficiente angolare della retta di interpolazione fornisce direttamente l’indice di massa. Selezionando opportuni intervalli orari è possibile ricavare, per ciascuno di essi, il corrispondente indice di massa: studiando l’andamento giornaliero di questo parametro si evidenzia una variabilità che riflette la differente distribuzione in massa della popolazione dei meteoroidi. L’indice di massa del flusso meteorico rappresenta il valore medio della distribuzione di massa degli sciami meteorici attivi e del flusso sporadico. La sua stima è attendibile se si contano solo le meteore iperdense. Minore è il valore dell’indice di massa, quindi, maggiore è la percentuale di meteoroidi massicci all’interno della distribuzione studiata.

Durata giornaliera (in secondi) degli eventi, rapporto percentuale giornaliero del numero di radio-meteore con durata superiore a 5 secondi e stima dell'indice di massa del flusso meteorico.
Durata giornaliera (in secondi) degli eventi, rapporto percentuale giornaliero del numero di radio-meteore con durata superiore a 5 secondi e stima dell’indice di massa del flusso meteorico.
Potenza di rumore di fondo misurata dalla stazione ricevente entro la banda specificata, corrispondente alla baseline di riferimento rispetto alla quale il sistema di conteggio automatico riconosce i "radio-echi" meteorici. Il grafico fornisce un'idea sul livello di inquinamento elettromagnetico (dovuto a disturbi naturali e artificiali) nella località dove è installata la stazione RALmet.
Potenza di rumore di fondo misurata dalla stazione ricevente entro la banda specificata, corrispondente alla baseline di riferimento rispetto alla quale il sistema di conteggio automatico riconosce i “radio-echi” meteorici. Il grafico fornisce un’idea sul livello di inquinamento elettromagnetico (dovuto a disturbi naturali e artificiali) nella località dove è installata la stazione RALmet.

L’analisi dei dati acquisiti da RALmet fornisce importanti indicazioni statistiche sull’attività meteorica, sull’intensità annuale dei principali sciami e sulla loro composizione. Componente importante dell’algoritmo di riconoscimento automatico dei radio-echi è l’andamento giornaliero del rumore di fondo, con le sue fluttuazioni stagionali e annuali. Dato che il nostro sistema ricevente non utilizza controlli automatici del guadagno e demodulatori (si analizza direttamente il segnale complesso in banda-base), la misura della potenza di rumore è corretta e priva di distorsioni, almeno fino a quando il livello di disturbo captato dall’antenna (dipolo con basso guadagno e ampio campo di vista) non satura il ricevitore. L’analisi periodica di questo dato fornisce importanti indicazioni sulla propagazione e sulle condizioni anomale di ionizzazione atmosferica in banda VHF (formazione dello strato E-sporadico ed altro).